Noord-Koreaans geheim agent spreekt over leven In dienst van de dictator

PERSBERICHT, 17 januari 2011 – De 75-jarige Kim Jong Ryul schopte het in zijn zeer succesvolle carrière tot geheim agent van de Noord-Koreaanse dictator Kim Il Sung en diens zoon en opvolger Kim Jong Il. Jarenlang verbleef hij in nabijheid van de Noord-Koreaanse leiders en regelde voor hen wapens en luxe consumptiegoederen uit Europa. Door zijn functie kwam hij als een van de weinige Noord-Koreanen buiten de landsgrenzen en in aanraking met het vrije westen. Hierdoor werd hij zich bewust van de armoede en onderdrukking in zijn eigen land. Na zorgvuldig plannen, weet hij in 1994 onder spectaculaire omstandigheden te vluchten voor de wreedste dictatuur ter wereld. Sindsdien woont hij ondergedoken in Oostenrijk. Nu verbreekt hij het stilzwijgen.  In dienst van de Dictator vertelt zijn opzienbarende verhaal.

Na jaren stilzwijgen treedt Kim Jong Ryul nu voor het eerst in de openbaarheid. Hiermee zet hij zijn eigen leven en dat van zijn in Noord-Korea achtergebleven gezin op het spel. ‘Emiel’ zoals zijn schuilnaam luidt, is getuige, aanklager, slachtoffer en dader tegelijk. Hij geeft zijn vermomming op en vertelt in dit boek zijn ambivalente levensverhaal. Hoe wordt een man die een ‘monstercarrière’ in het totalitaire Noord-Korea doorliep een ‘verrader van het vaderland’?

Niet eerder klapte een overloper met een dergelijk hoge rang zo openlijk uit de school over het leven in Noord-Korea. In talloze gesprekken tekenden de journalisten Ingrid Steiner-Gashi en Dardan Gashi het veelbewogen leven van de agent op. In dienst van de Dictator biedt daarmee een diepgaande kijk in de op onderdrukking gerichte politieke keuken van de communistische dictatuur, gedocumenteerd aan de hand van de illegale praktijken die Oostenrijkse en Duitse handelsondernemingen met Noord-Korea voerden.

Afgezien van het fascinerende levensverhaal van Kim Jong Ryul tekenen de auteurs ook de veelbewogen geschiedenis van Noord-Korea op, openbaren de spilzieke en decadente leefstijl van de dictators, terwijl de bevolking honger lijdt en onderdrukt wordt. Ze schetsen tevens een weinig verheffend beeld van Europese bedrijven die zich onbekommerd verrijken met illegale handel.

Een fascinerend boek over de geschiedenis van een verscheurd land en de manipulaties van zijn leiders. Bovendien is het verhaal bijzonder actueel met de verwachte ‘troonopvolging’ door Kim Jong-un, de jongste zoon van de huidige Noord-Koreaanse leider.


De Onzichtbare Dochter vertelt het adembenemende levensverhaal van een Somalisch meisje

PERSBERICHT, 28 december 2010 – Deze winter brengt Uitgeverij Elmar het boek De Onzichtbare Dochter, het op waarheid gebaseerde verhaal van Dahabo, een verstoten meisje in Somalië. Naast alle verschrikkingen die  Dahabo moet doorstaan, zoals besnijdenis en uithuwelijking, wordt ze ook door haar moeder niet geaccepteerd. Het kleine meisje wordt zowel fysiek als geestelijk mishandeld en is op zichzelf aangewezen. Als jaren later de burgeroorlog uitbreekt, vlucht ze naar Nederland. Ze is inmiddels volwassen en hier bouwt ze aan een nieuw bestaan met haar gezin. Ondanks dat ze zich hier thuis voelt,  is er één vraag die haar blijft achtervolgen: Waarom accepteert mijn moeder mij niet?

De Onzichtbare Dochter begint bij de geboorte van Dahabo. Al gelijk wordt duidelijk dat ze ongewenst op de wereld komt. Haar moeder is alles behalve blij met deze dochter. Als Dahabo pas vijf jaar is, neemt haar oma haar zonder tekst en uitleg mee. Ze wordt achtergelaten bij een tante die Dahabo nog nooit heeft ontmoet. Daar moet de kleuter geiten hoeden. Dahabo begrijpt niet waarom zij niet net als haar broertjes en zusjes naar school mag gaan.
Op achtjarige leeftijd keert ze terug bij haar ouders. Een warme reünie wordt het niet. Ze is terug in de stad, omdat ze besneden moet worden. Een ingrijpende gebeurtenis met verstrekkende gevolgen. Maar Dahabo weigert zich neer te leggen bij de vele ongeschreven wetten en regels die in Somalië gelden voor meisjes en vrouwen. Ze wil haar eigen keuzes maken en doet dat dan ook. Langzaam vecht ze zich los, met alle gevolgen van dien.

Als Dahabo volwassen is, vlucht ze met haar gezin naar Nederland. Maar zelfs in dit vrije land ontkomt ze niet aan pesterijen en vernederingen.  Andere Somalische vluchtelingen keren zich massaal tegen haar als ze probeert te integreren in Nederland en daarmee Somalische gebruiken naast zich neerlegt. Haar geëmancipeerde houding valt helemaal verkeerd bij haar landgenoten. Toch laat Dahabo zich ook hier niet kennen. Ze maakt zich al snel verdienstelijk als tolk in het vluchtelingencentrum waar ze verblijft  en is vastbesloten iets van haar leven te maken. Hoewel ze zich thuis voelt in Nederland, blijft ze worstelen met de vraag waarom haar moeder haar weigert te accepteren. Na jaren reist ze terug naar Somalië en gaat de confrontatie met haar moeder aan. Ze neemt de lezer stap voor stap mee op deze emotionele reis naar haar verleden.


Bestseller-auteurs nemen lezer mee op spirituele ontdekkingstocht

PERSBERICHT, 13 december 2010 – In 100 Spirituele Reizen delen bestseller auteurs persoonlijke herinneringen en indrukken aan voor hen bijzondere, spirituele plaatsen. Onder meer Paul Theroux, Andrew Motion, Jan Morris, Mark Tully en Michael Ondaantje nemen de lezer mee op reis langs tempels, kerken en landschappen die doordrenkt zijn van oude gewijde tradities. Ze beschrijven plaatsen die ons raken,  plaatsen die de moeite van een bezoek waard zijn. Plaatsen die ons leven betekenis geven en een gevoel wekken van ontzag, schoonheid of rust. 100 Spirituele Reizen ligt vanaf vandaag in de winkels.

Van de prehistorische megalieten van Carnac in Bretagne tot het boeddhistische tempelcomplex van de Borobudur op Java. Van het reusachtige “Medicine Wheel” van Bighorn, Wyoming tot aan de confuciaanse Tempel van de Hemel in Beijing. 100 Spirituele Reizen voert lezers op een tocht langs honderd van ’s werelds spiritueel meest verheffende plaatsen. De schitterende foto’s gaan vergezeld van evocatieve beschrijvingen, voor een groot deel van de hand van gevierde schrijvers. Reizigers die deze plaatsen zelf willen ervaren, vinden aan het eind van het boek een behulpzame appendix met een schat aan praktische informatie.
Door ons te verdiepen in de bijzondere plaatsen waar landschap, kunst en psyche elkaar op een stralend kruispunt ontmoeten, verbreden wij ons perspectief op het leven. Dit boek schenkt de lezer de inspiratie en kennis om dat te doen.

• Met bijdragen van onder andere Michael Ondaatje, Joseph Marshall III, Paul Theroux Andrew Motion , Jan Morris, Mark Tully, Alexander McCall Smith, Pico Iyer
• Meer dan 120 schitterende foto’s  van spiritueel sfeervolle plaatsen
• Met 25 beschrijvingen van bestseller auteurs


Uitgeverij Elmar start door!

PERSBERICHT, 7 december 2010 – Uitgeverij Elmar is er in geslaagd een doorstart te maken na het aangevraagde faillissement op 14 september van dit jaar. Vanaf vandaag is Elmar weer in bedrijf en werkt de uitgeverij aan nieuwe producties met oude en nieuwe auteurs. Directeur Ton van Poelgeest is opgelucht: “Het was een spannende periode. Ik ben blij dat we nu met een schone lei en met professionele mensen kunnen werken aan nieuwe boeken.  We breiden ons fonds verder uit om beter aan te sluiten op wensen uit de markt.”

Boekhandel De Slegte, voorheen het moederbedrijf van Elmar, vroeg in september het faillissement aan. Voor Van Poelgeest, op dat moment commercieel directeur, kwam het nieuws niet geheel onverwacht. Toch kwam het hard aan: “Laat duidelijk zijn, een faillissement gaat je niet in de koude kleren zitten. Je reputatie loopt een deuk op, medewerkers verliezen hun werk  en leveranciers en auteurs zijn ernstig gedupeerd. Maar tegelijk bood deze ontwikkeling ook nieuwe kansen.”

Van Poelgeest nam het initiatief tot een doorstart. Na weken van onderhandelen met verschillende partijen, kwam medio november het verlossende woord: Uitgeverij Elmar kan doorstarten. Voor een deel van de medewerkers betekende dit dat zij weer terug in dienst konden treden. Ook met veel van de auteurs zijn nieuwe afspraken gemaakt. “We komen er absoluut beter uit. We hebben een heldere visie op ons fonds, een goed team en bovenal onvoorstelbaar loyale auteurs. Daar ben ik hen dankbaar voor”, aldus Van Poelgeest.

Met een frisse blik en een heldere visie kijkt Elmar naar de toekomst. De reisboeken blijven een belangrijk segment van het fonds. Elmar is één van de grootste en bekendste spelers op dit gebied en heeft in de toekomst een verdere groei, zowel in print als in nieuwe media,  voor ogen. De uitgeverij verdiept zich momenteel in nieuwe mogelijkheden om informatie, geheel of als aanvulling op boeken, online aan te bieden. “We begrijpen dat wandelaars die een vakantie naar Madeira hebben geboekt, geïnteresseerd zijn in wandelroutes voor slechts een bepaald deel van het eiland. Dus waarom dan een compleet boek kopen? We gaan het mogelijk maken om dan alleen die routes via internet te downloaden”, aldus Van Poelgeest. Elmar geeft hiermee gehoor aan de groeiende vraag naar informatie op maat.
Naast de reisboeken blijft de focus van Elmar gericht op non-fictie. Met name maatschappelijke thema’s staan centraal. “We leven in een generatie van verdieping. Lezers zijn geïnteresseerd in geschiedenis, vreemde culturen, politieke achtergronden en andere maatschappelijke kwesties. Als uitgever van non-fictie stemt deze ontwikkeling mij vrolijk. Het motiveert ons om te blijven zoeken naar prachtige boeken. En die gaat Elmar de komende jaren leveren!”


Page 4 of 41234
© 2011 Copyright Uitgeverij Elmar
Tweeter button Facebook button